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Déclaration de Thulani Nzima, PDG de South African Tourism, à la suite du décès de Nelson Rolihlahla Mandela

06/12/2013

Le citoyen d’Afrique du Sud le plus aimé et le père de notre démocratie, l’ancien président Nelson Rolihlahla Mandela, s’est éteint paisiblement dans la nuit du 5 décembre 2013.

A lui seul, Nelson Mandela a placé l’Afrique du Sud sur la carte pour des milliards de personnes dans le monde entier. Il suffit d’aller n’importe où et de dire que vous êtes originaire d’Afrique du Sud pour que, sans aucun doute, le premier mot que les gens prononceront est « Mandela ». En effet, il n’est pas seulement un héros pour tous les Sud-Africains, qui a changé pour toujours le cours de notre histoire, mais son incroyable étoffe de dirigeant, sa compassion et sa vision ont fait de lui un héros pour le monde entier, lui accordant un statut d’icône dans chaque pays du globe.

Mandela a ouvert les frontières de notre beau pays, autrefois un état paria, au reste du monde, et son nom seul a attiré chaque année des millions de touristes en Afrique du Sud, désireux de fouler sa terre.

En 1993, l’année avant que Nelson Mandela ne devienne le premier président élu de manière démocratique en Afrique du Sud, le pays a comptabilisé 3,4 millions d’arrivées internationales. En 2012, l’Afrique du Sud a accueilli 13,5 millions de personnes, dont près de 9,2 millions de touristes.

Son héritage a transformé le paysage touristique en Afrique du Sud. Robben Island, l’île sur laquelle il a été emprisonné pendant 27 ans, est aujourd’hui classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO et est devenue l’une des plus grandes attractions touristiques du pays. La rue dans laquelle il a vécu à Soweto, Vilakazi Street, la seule rue au monde qui a hébergé deux lauréats du Prix Nobel de la Paix, M. Mandela et l’archevêque Desmond Tutu, a été un élément instigateur de la prospérité du secteur touristique à Soweto. D’autres lieux importants dans la vie de Mandela, tels que la Ferme Liliesleaf, autrefois le siège de l’Umkhonto we Sizwe, et l’endroit où Mandela a été arrêté près de Howick, sont tous les deux devenus des attractions touristiques.

L’Apartheid Museum, Freedom Park et le Hector Pieterson Museum font également partie des sites touristiques qui attirent des centaines de milliers de visiteurs chaque année grâce à l’inspiration de Nelson Mandela.

Nelson Mandela manquera cruellement et pour toujours à chaque Sud-Africain. Cependant, ce qui nous réconforte, c’est de savoir que les Sud-Africains et le reste du monde continueront d’être inspirés et touchés par Mandela, en visitant les endroits où il a marché, parlé, fait des projets, rêvé, ri, pleuré, et finalement changé le cours de l’histoire de l’Afrique du Sud et du monde.

Dans les prochains jours, et au cours de la période qui suivra, nous resterons fidèles à l’âme authentique de cette nation : un peuple accueillant et chaleureux qui, avec une profonde tristesse, mais une immense gratitude vis-à-vis de la vie de ce grand homme, accueille les gens venus de près comme de loin pour porter le deuil de Madiba avec nous.

Fin

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South African Tourism est l'organisme national en charge des activités marketing pour l'Afrique du Sud, l'une des destinations les plus appréciées des touristes du monde entier. Elle est dirigée par Monsieur Thulani Nzima, Président Directeur Général.

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